Artes visuales, Diseño, Arquitectura, Gastronomía, Fotografía, Literatura, Ilustración, Arte digital.

Aunque su origen sea chino, el kanji, es probablemente el elemento más distintivo del idioma japonés. Es la primera apropiación que los japoneses hicieron suya, embellecieron y llevaron a expresiones más allá de su contexto comunicativo, lo hicieron arte a través de la caligrafía.

¿APRENDIENDO JAPONÉS y te intimidan los kanji?

Cuando hablo del kanji (漢字, literalmente caracter, letra de la dinastía Han), me refiero a los miles de ideogramas que se presentaron en Japón en los sutras budistas que llevó Aijiki, sabio koreano, y posteriormente otros monjes, chinos, koreanos y japoneses con el propósito de difundir el apogeo del budismo en China.

Resumen cronológico del kanji

El kanji fue presentado en Japón hacia el siglo III de nuestra era, pero no fue sino hasta 300 años después cuando su uso se extendió al pueblo japonés, ya que hasta entonces el conocimiento de esta escritura estaba reservada a las altas esferas sociales, políticas y religiosas del Japón, específicamente al círculo imperial y los sacerdotes de los templos más importantes del budismo.

En la lección dedicada al kanji del curso de introducción al japonés, me atrevo a resumir la evolución del ideograma en Japón en unas pocas líneas (porque además quien esté más interesado seguirá buscando en libros e Internet), que comparto:

  • Siglo III. Ajiki, sabio coreano introduce el kanji en Japón en los sutras budistas, manuscritos de carácter religioso.
  • Siglo VI. Kōbō-Daishi (774–835) Introduce el Budismo y la caligrafía. Y luego de una larga historia de evolución,
  • 1946. Después de la II Guerra Mundial, se establecen los 1.850 caracteres Tōyō Kanji (antes se usaban unos 7.000).
  • 1948. El gobierno presenta los 996 caracteres para la educación primaria, los Kyōiku Kanji.
  • 1981. Tras una revisión de los kanji, se establecen 1.945, luego 1.973 y 1.980 caracteres para el uso común.
  • 1990. Se añaden los Jinmeiyo kanji, 166 caracteres que serán usados sólo para nombres propios.
  • 2010. El Ministerio de Educación del Japón incorpora 196 nuevos caracteres a la lista oficial de uso común.
  • Hoy son unos 2.111 caracteres que todo adulto debería conocer, y 11.436 en el paquete de japonés en computadores, ya que aquí se incluyen todos los correspondientes a áreas de conocimiento científico, político, militar, artístico, literario, etc.
  • Nōken. Abreviación de Nihongo Nōryoku Shiken (o JLPT, Japanese Language Proficiency Test), el examen de suficiencia con el que el Ministerio de Educación, Tecnología, Ciencia, Deporte y Cultura del Japón, otorga el certificado de suficiencia del japonés en sus distintos niveles. Son aproximadamente 100 kanji (en Internet hay listas de 81, 90, 103 caracteres).

¿APRENDIENDO JAPONÉS y te intimidan los kanji?

Y es ésta última lista la que presento a continuación, por ser la más accesible a quienes están interesados en aprender japonés. La lista N5, el nivel más básico del  examen arriba mencionado. Cabe señalar que en este examen se evalúa la lectura del kanji, ya que la escritura, y específicamente el orden de los trazos se evalúa en otro examen, el Kanken (Nihon Kanji Nōryoku Kentei Shiken, Test Japonés de Aptitud en kanji). Pero volvamos al nōken, con las siguientes recomendaciones:

Recursos para aprender kanji

2 listados + 1 libro en pdf:

  1. jlptstudy.net, de nuestros listados favoritos, por lo sencillo y fácil de usar -click en kanji-, que recomiendo para estudiar también el vocabulario, la gramática y las expresiones para todos los niveles del examen (excepto el N1).
  2. jlptbootcamp.com, no tan amigable como el anterior, pero clasifica los kanji en grupos que ayudan a su aprendizaje (números, elementos naturales, direcciones y ubicaciones, adjetivos y acciones).
  3. Los primeros 103 kanji, libro del sitio nihongoichiban.com (que generosamente lo ofrece para libre uso y distribución). Con enlaces recomendados, una completa introducción, y la explicación detallada del orden de los trazos.

¿APRENDIENDO JAPONÉS y te intimidan los kanji?

2 buenos sitios web:

  1. YAMASA, un diccionario donde introduces el kanji deseado, y te enseña una animación con el orden de los trazos, sus tres tipos de escritura actual, su significado, su clasificación, y las lecturas que pueda tener (click en imagen):
  2. KANJI READING TUTOR, un sitio web, no de los nuevos, pero muy útil. En el espacio señalado introduces el texto que desees traducir. Entonces, con click en el botón ja->en (Japanese into English) tendrás una traducción de las palabras y los kanji de todo el texto, que aparecerá a la izquierda, para que al hacer click en las palabras subrayadas, se despliegue su significado a la derecha. Y con click en el botón KANJI, desglosa el texto en la cantidad de hiragana, katakana y kanji que contiene, con la clasificación de los últimos según el nivel del JLPT al que pertenece (click en imagen):

Si estás estudiando japonés y conoces o usas con frecuencia otros sitios para aprender kanji, te estaremos muy agradecidos si compartes con nosotros esa valiosa información en los comentarios abajo.

¿APRENDIENDO JAPONÉS y te intimidan los kanji?

2 enlaces:

  1. «El Kanji Kentei: el examen de caracteres japoneses«, de Richard Medhurst, en el sitio (muy recomendado) nippon.com.
  2. «Prepárate para el Kanken«, de María Bauçá Cerro en su blog lenguajaponesa.com.

2 libros + 1 cuaderno:

Kanji para recordar 1. Presenta una estructura y un método «imaginativo» (las comillas son de la reseña en Google Books) e incluso divertido para aprender los kanji, con énfasis en la memorización, en contraste con las formas tradicionales de estudio, con innumerables planas sobre una mesa:

Mnemotécnica de kanjis japoneses JLPT N5. Presentado como una guía para aprender los kanji requeridos en el nivel N5 del JLPT, con un enfoque muy didáctico e interactivo, gracias al uso de mnemotecnia y pictogramas:

Cuaderno. Si decides aprender kanji se deben practicar siguiendo un orden de trazos establecido, pero además una proporción, para lo cual este cuaderno será un buen apoyo:

Aprender japonés impulsará tu carrera y tu experiencia personal


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Tras el covid, el distanciamiento más que una medida de seguridad, puede hacer tu viaje más agradable, con más espacio en el transporte, y en los sitios turísticos. El turismo en Japón será mejor, más cómodo. Esencial para tu viaje a Japón

ESENCIAL PARA TU VIAJE A JAPÓN

Si estás planificando el viaje de tus sueños o el ansiado regreso.

Queremos compartir contigo 7 claves para hacer tu viaje precisamente más cómodo. Ahorrarte tiempo, dinero e incomodidades en compras, traslados, comidas, y que así puedas disfrutar muchísimo más la imborrable experiencia de conocer Japón. Esencial para tu viaje a Japón

Cualquier viaje a Japón tiene que ser una experiencia inolvidable por muchas razones. Por suerte cada vez es más accesible por las opciones que suavizan los costos, y los  nuevos recursos que harán tu experiencia mucho más especial.

1. ¿Cuándo ir?

Si planificas con tiempo, cada estación ofrece:

Esencial para tu viaje a Japón

Cuatro estaciones en Japón (de japanexplorer.com.au)

 Con cinco años viviendo, trabajando y viajando en Japón, y casi el doble de tiempo llevando y guiando turistas a este maravilloso país, coincidimos con los mejores blogs de turismo en Japón, con las mejores fechas:

Finales de marzo – principios de abril

Para muchos, la mejor época para visitar Japón, por los Hanami, los cerezos en flor, que especialmente de día, pero también de noche, te darán una experiencia, para tu lista de cosas por hacer antes de morir.

Esencial para tu viaje a Japón

Hanami en Gyoen Park, Shinjuku (de japan-experience.com)

Julio – Agosto

Festivales de verano, Hanabi, las impresionantes exhibiciones de fuegos artificiales. Aquí verás el lado más relajado de los japoneses, en ropas ligeras, disfrutando street food, cerveza y amigos.

Esencial para tu viaje a Japón

Finales de octubre – inicio de noviembre

Nuestra época favorita, el clima perfecto. Para disfrutar el momiji, las hojas de otoño, hacer senderismo o caminar y caminar… Si estás en Tokyo, pasa por el Tokyo Ramen Show y el Hanabi de Kanagawa.

Esencial para tu viaje a Japón

Momiji en Fushimi inari taisha. Kyoto (de travelcaffeine.com)

Finales de diciembre

El espectáculo de luces, los mercados navideños, los onzen (baños termales), para esquiar, comer shabu-shabu o sukiyaki (platos calientes), y en especial, para recibir el Año Nuevo en templos o santuarios.

Esencial para tu viaje a Japón

Año Nuevo en Shibuya, Tokyo (de english.kyodonews.net)

Esencial para tu viaje a Japón

2. No puedes olvidar.

Que te puede costar mucho o hasta estropear tu viaje si no lo llevas contigo:

– Pasaporte (confirma si necesitas visa).

– Adaptador de corriente y cargador portátil.

– Yenes en efectivo, muchos locales sólo aceptan cash.

– Medicamentos para indigestión, resfriados, dolor de cabeza.

– Seguro de viaje, y…

– Zapatos, ¡muy cómodos!

Esencial para tu viaje a Japón

3. Preparar con tiempo

Tu itinerario y las necesidades básicas:

Excepto en septiembre, la temporada de tifones y constantes lluvias, el clima es relativamente fácil de predecir. Pero si ya estás en Japón y no sabes si llevar abrigo, paraguas, o sandalias, consulta el clima en Japón.

La mayoría crea su itinerario con recomendaciones o buscando en la web, luego usan Google Maps, que en líneas generales ofrece ubicación, distancias y opciones de transporte con tiempos de duración y precisión alta.

Y con las referencias más específicas, los máximos especialistas en turismo japonés, la misma Agencia Nacional de Turismo de Japón, te sugerimos descargar en tu móvil su propia app.

Otra buena recomendación para prepararte, y diseñar tu itinerario es este planificador de viaje. Y para quienes aún no se acostumbran o simplemente no quieren depender de la electrónica, tienen las clásicas guías impresas.

Esencial para tu viaje a Japón

4. Desde y hasta el aeropuerto.

Las mejores opciones para los dos traslados más importantes del viaje:

DESDE NARITA

  • JR NARITA EXPRESS (NEX). La forma más rápida y cómoda. Tarda 1 hora, y cuesta ¥3.000. Facilidades: monitor visual en inglés, baños, wifi, venta de comida y bebidas (sitio oficial)
  • JR SOBU LINE. La opción más económica pero más lenta. Tarda 90 minutos y cuesta ¥1.320 por persona.
  • AIRPORT LIMOUSINE BUS. La 2da mejor opción para llegar desde y hacia el aeropuerto (sitio oficial).

DESDE HANEDA

  • KEIKYU RAILWAYS. Keikyu Airport Line desde el aeropuerto hasta la estación de Shinagawa (20’, ¥410). Luego pasar a JR Keihin Tohoku Line hasta la estación de Tokyo: 10’, ¥170 (sitio oficial).
  • TOKYO MONORAIL. Tokyo Monorail desde el aeropuerto hasta la estación Hamamatsucho (20’, ¥490). Luego pasar a JR Keihin Tohoku Line hasta la estación de Tokyo: 5’, ¥160 (sitio oficial).
  • AIRPORT LIMOUSINE BUS. Buses desde el aeropuerto cada 30-60 minutos. El viaje hasta Tokyo toma entre 40 y 50’ según el tráfico. Precio: ¥930 (sitio oficial).

Comprar la tarjeta SUICA, muy útil para transporte en tren y metro. También se usa en kioskos, tiendas de conveniencia (combini), buses, taxis, y máquinas expendedoras (vending machines). Aquí cómo comprarla.

UN RECURSO ESENCIAL: INTERNET. Para salir del aeropuerto, ubicarte en la ciudad, buscar, comparar y seguir rutas de viaje. Para ver horarios de trenes o tiendas, subir tus fotos y videos en tus redes sociales al instante, llamar a tus seres queridos, o comunicarte en caso de emergencia. 

Si vives en España o México, ¿te imaginas tener conexión apenas aterrices en Japón? Conexión antes de bajar del avión, sin tener que buscar dónde alquilar Internet, sin mostrar tus documentos ni dejar tu tarjeta de crédito, hacer colas, sin complicarte la vida. Mira las ventajas de holafly con click en la imagen:

Esencial para tu viaje a Japón

Esta tarjeta permite hacer llamadas de voz voIP (con datos) desde WhatsApp, FaceTime, Skype; compartir conexión con otros dispositivos, y viene en formato recortable, que permite usarla en cualquier smartphone, tablet, router Wi-Fi o portátil.

5. El transporte en Japón.

Enlaces, mapas y recomendaciones para moverte en Japón:

Esencial para tu viaje a Japón

Mapa de trenes de Tokyo (de jreast.co.jp)

El sistema de transporte japonés tiene la muy bien ganada fama de ser uno de los mejores del mundo. Salvo por los trenes en las horas pico (porque te restregarás o te restregarán con el resto de la humanidad en el vagón), la limpieza, seguridad y puntualidad de los transportes son memorables.

Desde el sistema ferroviario nacional, la Japan Railway Company (JR), pasando por las líneas privadas de metro, monorrieles, tranvías, taxis y vehículos de alquiler, todos tienen la premisa de ofrecer el servicio más óptimo posible, con lo cual el transporte es de lo que menos deberías preocuparte en tu viaje. 

Casi la totalidad de estos transportes se pueden usar con tarjeta SUICA, PASMO, o sin límite con Japan Rail Pass. A continuación, enlaces útiles para moverte en Tokyo, Kyoto y Osaka. Para otras ciudades, consulta en la oficina de turismo en los aeropuertos o estaciones de tren de cada ciudad:

TOKYO

– Mapa de líneas de tren (pdf descargable).

– Metro de Tokyo (sitio oficial).

– Mapa del Metro de Tokyo (pdf).

KYOTO

– Metro de Kyoto (pdf).

– Guía completa desde estación de Kyoto (sitio oficial).

– Mapa de buses (pdf).

OSAKA

– Mapa de líneas de tren (pdf).

– Metro de Osaka (sitio oficial).

– Red de transporte desde y hasta Osaka (sitio web).

– Mapa completo de área de Kansai (ampliar).

BUSES

La tarjeta SUICA o PASMO, así como el Japan Rail Pass, sirven con la gran mayoría de buses en rutas urbanas. Para trayectos extra urbanos recomendamos Willer Express (con buenos planes y ofertas) y Kosokubus.com.

IMPORTANTE

Si vas a viajar por más de una semana o piensas visitar varios destinos fuera de Tokyo, te recomendamos comprar el Japan Rail Pass, que además de un buen dinero, te permitirá ahorrar tiempo muy valioso que los turistas suelen perder en la compra de los distintos boletos, para el tren, los buses, el tren bala. Lo puedes comprar con click en la imagen, SOMOS AGENTES AUTORIZADOS:

 

Esencial para tu viaje a Japón

6. Recargar las baterías. 

Dónde comer en Japón:

Esencial para tu viaje a Japón

Izakaya, bar tradicional japonés (de livejapan.com)

Para sorpresa de muchos, Japón es el país con más restaurantes con 3 estrellas Michelin «exceptional cuisine that is worth a special journey» (31) en el mundo, con casi todas entre Tokyo y Kyoto. Otros restaurantes destacan por lo original de su menú, lo exclusivo de su diseño o servicio, o por la suma de todo y una buena tradición que les avala.

No tienes que pagar una fortuna ni esperar meses para disfrutar una buena comida en Japón. La alta cultura gastronómica local y la creciente internacionalización de las grandes capitales niponas, han permitido que incluso en la calle se pueda comer muy bien, y a precios más que accesibles.

COCINA TRADICIONAL

Los sitios más tradicionales son usualmente algo costosos, sin embargo recomendamos este sitio, donde puedes buscar por área y categoría favorita: japanrestaurant.net.

COCINA OCCIDENTAL

Casi todas las grandes cadenas (Starbucks, KFC, McDonalds) están en Tokyo, pero por ser extranjeras son algo más caras. Pero también puedes probar comidas de México, Turquía, Brasil, Vietnam, India, hmmm…

STREET FOOD

Las mejores opciones en Osaka y en sitios muy tradicionales en otras ciudades. Prueba todo lo que puedas, pero no regreses sin haber comido yaki-soba, tako-yaki, ¡y un buen tazón de ramen (otras comidas)!

7. Para un buen descanso.

Desde una cápsula hasta el techo de Tokyo:

 

Esencial para tu viaje a Japón

Tokyo Ritz Carlton Hotel (de hk.asiatatler.com)

HOTEL

Si no has escogido hotel, tienes buenas opciones en Ueno o en la más tradicional Asakusa. De ambos sitios tienes metro, bus o tren hacia cualquier otra zona, y más barato y tranquilo que en Tokyo, Ginza, Shinjuku.

RYOKAN

Es el hostal tradicional japonés, suelen ser más pequeños, sencillos y tranquilos, pero a la vez más costosos que los hoteles de estilo occidental. Aquí algunas opciones de ryokan.

CÁPSULA

Se debe tener en cuenta que esta modalidad fue creada para japoneses que perdían su último tren, por lo que son de uso individual, y con menos comodidades de lo normal. Aquí opciones de cápsulas.

EN CASO DE EMERGENCIA.

Ojalá no tengas que recurrir a ellos, pero bueno saberlo:

  • 119: para ambulancias y bomberos.

  • 110: Policía.

  • 0570-000-911: Línea de Asistencia.

  • # 9110 / 03-3501-0110: Tokyo Metropolitan Police.

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