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6 buenas razones para estudiar japonés

6 buenas razones para aprender japonés.

(Madrid, enero 2019. Contactojapon.com).- Hace al menos unos 20 años, estudiar japonés resultaba una verdadera curiosidad, casi una osadía. Nunca faltaba quien preguntara ¡para qué!. Salvo por los comics más populares, el karate, y algún otro de los emblemas culturales japoneses, era relativamente poco lo que se conocía del universo nipón.

Hoy el panorama ha cambiado notablemente. Motivados por estudios de cocina, cultura tradicional, artes marciales, aspiraciones académicas, mejores oportunidades de empleo, negocios con japoneses, o sencillamente por cultura general; cada vez son más quienes se dedican a este idioma, tan hermoso como peculiar, esencia de una cultura fascinante.

En este 2019 cumpliré dos décadas en contacto con esta lengua y su cultura, que comencé a aprender con los cursos de la Embajada del Japón en Caracas. Y aunque me queda mucho por aprender, a partir de mi experiencia académica en la Tokyo National University of Arts(beca del Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología, MEXT), y de trabajo con diplomáticos y ejecutivos japoneses, quiero compartir estas razones que avalan la inversión para aprender este idioma como una de las mejores para hacerse un futuro, en lo académico, profesional, cultural, incluso emocional. Aquí van:

1. Negocios y desarrollo profesional.

Con cerca de 130 millones de hablantes nativos y cada vez más extranjeros aprendiéndolo, el japonés es el noveno en el top 10 de idiomas más demandados en los negocios, y sexto en las ventas online, siendo un referente mundial en ciencia, tecnología, gastronomía (Japón es el país con más tríos de estrellas Michelin en el mundo), comercio internacional, arte y cultura pop. Hablar con japoneses abre puertas, y hablarlo con personas de otros países es una verdadera experiencia, porque no sólo te une el idioma, sino el amor por una cultura y una realidad únicas en el mundo.

Hablar japonés es un factor determinante para trabajar en una corporación, empresa o misión diplomática japonesa en cualquier parte del mundo; ventaja para quienes buscan o quieren desarrollar negocios en Japón o con japoneses.

Según el portal empresaexterior.com, hay 243 empresas japonesas en España, y 51 firmas españolas en Japón. Aquí un directorio de empresas japonesas establecidas en Japón del Instituto Español de Comercio Exterior (ICEX), y otro de empresas japonesas en España de la Asociación de Empresas Japonesas (Shacho-kai).

2. Desarrollo cognitivo.

Leer japonés estimula el desarrollo cerebral al poner en práctica nuevas formas de lectura y escritura, para entender los sistemas silábicos hiragana ykatakana, y los kanji, el tradicional sinograma japonés; ya que incrementa la actividad cerebral y la interacción entre ambos hemisferios. La lectura pasa de unir letras o sílabas para tener un significado (m con ama; ma), a concebir imágenes, ideas o conceptos a través de un ideograma (生 puede significar crudonacervidaestudiante), sin decir lo que surge al combinar varios caracteres.

Más de los beneficios de leer japonés: “Sobre lo verdadero, lo bello y el bien. Un nuevo enfoque neuronal” por Jean-Pierre Changeux, y Neural basis of hierarchical visual form processing of Japanese Kanji characters, de Hiroki Higuchi y otros investigadores japoneses en la sección Brain and Behavior de la US National Library of Medicine.

3. Cultura general.

Para los amantes de la literatura, el cine, la animación (anime), o la ilustración (manga) japonesa, es una manera de disfrutar estas manifestaciones con mucha más claridad y profundidad. Claro, lo puedes lograr con obras en cualquier otro idioma, pero me refiero a captar lo que hace de la cultura japonesa un acervo tan atractivo, curioso, bizarro y hasta desconcertante.

La lengua japonesa contiene una vasta riqueza de vocablos, matices y expresiones para representar la naturaleza, estados anímicos, miles de conceptos e ideas, inexistentes en otros idiomas, lo cual le otorga una riqueza y belleza digna de conocer y compartir. El japonés es la lengua de destacados científicos, académicos, premios Nobel, Pritzker (entre tantos más de prestigio mundial), importantes figuras del cine, la literatura, la moda y el arte en general. Japón es uno de los países con los niveles culturales más altos del mundo.

4. Calidad de vida.

Cuando comencé a estudiar japonés jamás me pasó por la mente que esta decisión me iba a llevar a estudiar y trabajar en Japón, volver varias veces a este país, tener buenos sueldos, gratas experiencias profesionales, y disfrutar lo que he tenido a nivel material y personal, en torno a la cultura japonesa.

Por esto hablo con propiedad de la oportunidad de viajar, trabajar o vivir en Japón a partir del aprendizaje del japonés. Hablar japonés te coloca automáticamente dentro de los candidatos más fuertes para obtener una beca de estudios del gobierno japonés, participar en programas de organizaciones privadas, o incluso recibir un contrato o ascenso dentro de una empresa japonesa. Y para quienes aspiran a una residencia en Japón, aunque de entrada es bastante complicado, sin el comando del idioma es prácticamente imposible.

Por otra parte, obtener el certificado oficial te permitirá ofrecer tus servicios como traductor, intérprete, guía turístico, empleado en empresas en Japón o cualquier parte del mundo, o por tu propia cuenta. Puedes tener buenos ingresos con cualquier idioma que domines aparte de tu lengua materna, pero obviamente tendrás mucha más competencia y menos oportunidades hablando inglés, francés, o cualquier otro idioma occidental, que con el japonés.

Si ya hablas japonés o tienes un excelente comando del inglés y estás pensando en trabajar en Japón, te recomiendo leer darle un vistazo a estas oportunidades de empleo en Japón.

5. Relaciones sociales.

¿Te gusta el chico japonés de tu oficina? ¿No dejas de pensar en la japonesa que ves en el gimnasio? ¿Tu familia recibe estudiantes japoneses? ¿Estudias el idioma y no tienes con quién practicar? ¿Un voluntariado en Japón? Al hablar japonés romperás barreras y hará mucho más ricas tus experiencias.

Si ya estás aprendiendo japonés y necesitas con quien practicarlo, te invito a conocer estas opciones para hablar con japoneses.

6. Desarrollo personal y profesional.

Si practicas artes marciales, te dedicas a la cocina japonesa, practicas alguna de las artes tradicionales (caligrafíabonsaiikebanaorigamitaiko), o simplemente ofreces un servicio o producto relacionado con la cultura japonesa; conocer el idioma te dará un mejor conocimiento de lo que haces o quieres vender.

¿Tienes un restaurante japonés y no hablas el idioma? Te puede ir muy bien, ¿pero no sientes que te falta algo? Hablar japonés, aunque sea para conversaciones elementales te permitirá acercarte a la esencia de los principios y las formas fundamentales de tu producto o servicio, sin duda una ventaja para destacar entre tus competidores y fortalecerte frente a tus clientes, socios, o tu comunidad. ¡Ni hablar de la impresión que dejarás a los japoneses!

Si te animas a aprender este retador y fascinante idioma, diseñamos planes de estudio según tu necesidad, con instructores calificados o nativos para cada nivel. Escríbeme.

Byron Barón Valero

MA Tokyo National University of Arts. Fundador y director contactojapon.com para la enseñanza del idioma japonés y promoción de la cultura japonesa en español.


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4 comments



  1. alfa

    Ok, pero donde en Venezuela? (✖╭╮✖)

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